Tos: ¿seca o húmeda? ¿Cómo distinguirlos?

Puede ser un síntoma de un resfriado común, una enfermedad grave, pero también una infección previa. Puede ser seco, fatigoso, presente tanto de día como de noche, así como húmedo, no tan intenso, pero con una secreción que se desprende. Suena aterrador, aunque es el reflejo de defensa natural del cuerpo. Tos: ¿cuándo ocurre, cómo distinguir entre sus tipos y qué debería ser de particular interés para nosotros?

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  1. El diagnóstico de la causa de la tos depende de su naturaleza, la hora del día en que empeora, la edad y la duración de la tos.
  2. Si la tos es seca, persistente, ronca o ladradora, es una tos no productiva (seca).
  3. Una tos que produce flema es una tos productiva.
  4. Experto: Deberían ser alarmantes, entre otros hemoptisis, disnea grave, dolor torácico, ronquera, fiebre, pérdida de peso, edema periférico, disfagia, neumonía recurrente. Los fumadores de tabaco también requieren un diagnóstico en profundidad
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Las causas de la tos.

La tos es el resultado de la estimulación de áreas ubicadas en los órganos del sistema respiratorio: la laringe, la tráquea, los bronquios y la nasofaringe y, a veces, también el tejido pulmonar o de la pleura y el diafragma. La mayoría de las veces lo asociamos con una infección, pero el reflejo de la tos es mucho más común que la infección viral o bacteriana. Es la reacción de defensa fisiológica del cuerpo, que ayuda a limpiar el tracto respiratorio de impurezas, mocos y cuerpos extraños.

Tos cuando un olor intenso y acre, un fragmento de un objeto (por ejemplo, polen o polvo), o incluso un exceso de saliva ingresa a nuestro sistema respiratorio, pero también cuando la mucosa del tracto respiratorio o de los órganos está irritada, por ejemplo, por microorganismos patógenos o Alérgenos. La tos también puede estar asociada con una afección muy grave que pone en peligro la vida.

El diagnóstico de la causa de la tos depende de muchos factores, entre ellos su carácter, la hora del día en que aumenta el reflejo o la edad del paciente. La duración de las dolencias es de vital importancia. Sobre esta base, la tos se divide convencionalmente en aguda, que dura hasta tres semanas, subaguda, que dura de tres a ocho semanas, y crónica, que acompaña al paciente hasta ocho semanas.

- Una tos aguda suele ser síntoma de una infección respiratoria, principalmente viral, o de una alergia. También es una reacción fisiológica a la presencia de un cuerpo extraño en el tracto respiratorio, polvos y gases irritantes. La tos subaguda suele ser causada por una infección viral previa. Son muchas las causas de la tos crónica y suelen coexistir. Pueden estar asociados con ciertos medicamentos para la presión arterial alta, enfermedad por reflujo gastroesofágico, enfermedades pulmonares crónicas como asma, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), enfermedades intersticiales o con cáncer, explica el fármaco. médico Michał Silber, especialista en enfermedades pulmonares, que dirige una consulta de neumología en Wrocław.

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Tos seca y húmeda: diferencias

Para el diagnóstico de la causa de la tos y la selección del tratamiento adecuado, lo más importante es determinar si la tos es aguda o crónica. Sin embargo, su tipo también es información importante. Cuando es seco, persistente, ronco o ladrido, se llama tos no productiva. El reflejo de la tos comienza entonces en la faringe, laringe o bronquios.

El epitelio, dañado por la multiplicación de microorganismos, se vuelve muy sensible a estímulos, como el flujo de aire, pero también al sonido del habla, la risa e incluso la respiración. La constante sensación de rascado en la garganta estimula el reflejo de la tos tanto de día como de noche, dificultando el sueño.

Por otro lado, cuando la tos proviene del tracto respiratorio inferior y la flema ingresa a la boca, es una tos productiva. La secreción puede ser espesa, purulenta, de color amarillo o verde, pero también mucosa, blanca o transparente. Su expectoración le permite limpiar el tracto respiratorio y apoya significativamente la lucha contra la dolencia.

Para los pacientes, la distinción entre tos no productiva (seca) y productiva (húmeda) no siempre es obvia. Se cree comúnmente que la única diferencia entre estos tipos de tos es que hay una secreción desprendible cuando se tose húmeda. Mientras tanto, la presencia de esputo es el principal factor diferenciador, pero no el único.

- Una tos húmeda, además de la expectoración de mocos, es más profunda y menos fatigante que una tos seca. Además, su intensidad es mayor al despertar, debido a que la secreción acumulada pernocta en el tracto respiratorio. Por otro lado, la tos seca suele ser paroxística, fatigante, acompañada de una sensación de cosquilleo y rascado alrededor de la tráquea. Ocurre tanto de día como de noche, indica el neumólogo.

Aunque la tos productiva a menudo sigue a una tos seca y, en el caso de una infección, es un signo de que el organismo está entrando en la siguiente etapa de la lucha del cuerpo contra los microbios, ambos tipos de tos pueden estar entrelazados.

Tal situación ocurre con mayor frecuencia con una infección aguda, que generalmente comienza con una tos no productiva, un signo de la acción de los microorganismos en la mucosa del tracto respiratorio. Luego, el cuerpo intenta deshacerse de los patógenos con la ayuda del reflejo de la tos. Por otro lado, la tos húmeda ocurre cuando las bacterias o virus logran sobrevivir en el tracto respiratorio y comienzan a multiplicarse allí de manera intensiva.

- Esto desencadena otra reacción defensiva en el cuerpo y se desarrolla una inflamación local. Esto, a su vez, conduce a la producción de una mayor cantidad de moco que comienza a acumularse en las vías respiratorias. Luego aparece una tos productiva: su tarea es eliminar el esputo junto con los microorganismos patógenos. Por otro lado, la tos seca posterior es el resultado de una hipersensibilidad bronquial, provocada por el daño de las células epiteliales respiratorias y la exposición de los receptores de la tos. En el caso de una reactividad excesiva, los bronquios se contraen bajo la influencia de estímulos que no provocan reacciones contráctiles en una persona sana, explica el fármaco. Michał Silber, MD, y agregó que dicha tos postinfección ocurre con mayor frecuencia después de infecciones virales y puede persistir durante varias semanas hasta que el epitelio se regenere por completo.

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Tos: ¿cuando ver a un médico?

En el caso de infecciones comunes (por ejemplo, resfriados), la tos es uno de los pocos síntomas inofensivos del desarrollo de la inflamación y, a veces, incluso ocurre solo. Si la tos seca dura varios días (tres en promedio) y va seguida de desprendimiento de moco, es probable que los remedios caseros para la tos o los medicamentos de venta libre sean suficientes.

Para calmar la tos seca se suelen utilizar preparados antitusivos con extractos de plantas como tomillo o pata de gallo, decocción de salvia o linaza. Los antibióticos naturales funcionan bien, por ejemplo, jengibre, ajo, jugo de frambuesa y jarabe de cebolla, además de hidratar la habitación donde se aloja el paciente y las inhalaciones, aliviando la inflamación y apoyando la regeneración epitelial.

Sin embargo, es bueno estar atento y reaccionar ante el curso inusual de la tos, especialmente las dolencias que la acompañan.

- Los síntomas de alarma relacionados con la tos que requieren una investigación urgente incluyen hemoptisis, disnea severa, especialmente en reposo o por la noche, dolor torácico, ronquera, fiebre, pérdida de peso, edema periférico, disfagia, neumonía recurrente. Los fumadores de tabaco con tos reciente o con un cambio en su naturaleza también requieren un diagnóstico en profundidad, ya que puede ser el primer síntoma de un cáncer de pulmón en desarrollo, enfatiza el neumólogo.

Cualquier dolencia inquietante, especialmente si es crónica, debe consultarse con un especialista, por ejemplo, durante el asesoramiento en línea. Tratar la tos por su cuenta no solo puede ser ineficaz, sino también dañino.

inclinarse. med. Michał Silber

- Es muy importante establecer la naturaleza de la tos para poder iniciar el tratamiento adecuado. En el caso de la tos seca, el tratamiento antitusivo rara vez se implementa, solo en el caso de una tos muy fuerte y agotadora. En una tos productiva, la expectoración de moco es beneficiosa porque permite despejar las vías respiratorias. Por tanto, debe apoyarse con el uso de fármacos mucolíticos, dilución de secreciones y expectorantes, e inhalación de suero fisiológico. En el caso de la tos crónica, es necesario implementar de forma permanente medicamentos que puedan interactuar con otros medicamentos que toma el paciente. En tal situación, la función del médico es garantizar las combinaciones adecuadas de medicamentos y su dosificación.

Si la situación no es urgente, podemos consultar a un médico sin salir de casa, utilizando la telemedicina. Para ello, el paciente puede concertar una cita con el médico para una visita televisiva.

¿La tos podría ser un síntoma de COVID-19?

Debido al alto riesgo de contraer el coronavirus, muchos de nosotros analizamos escrupulosamente cualquier síntoma inusual por parte del cuerpo. Lo mismo se aplica a la tos, que se considera uno de los síntomas más comunes de infección, aunque no todos los tipos de tos son indicativos de infección por SARS-CoV-2.

Actualmente, la tos se encuentra en aproximadamente la mitad de los casos sintomáticos de COVID-19. La dolencia es seca, persistente y a menudo se acompaña de respiración superficial y dolor muscular. La tos COVID-19 rara vez es un síntoma aislado.

- La mayoría de las veces coexiste con síntomas similares a un resfriado, como aumento o disminución de la temperatura corporal, dolor de garganta, rinitis, malestar general, dolor de cabeza, dolor muscular, diarrea, conjuntivitis, cambios en el olfato y el gusto, cambios en la piel. En el caso de un curso leve, estos síntomas pueden ser leves y un paciente con COVID-19 puede considerarlos como signos de un resfriado, donde la tos también es un síntoma muy común, explica el fármaco. med. Michał Silber.

En cualquier caso, sin embargo, tenga cuidado y discuta sus dudas con su médico. Durante la entrevista con el paciente, el especialista puede determinar la posible causa de la tos, clasificar su tipo y naturaleza y seleccionar el tratamiento adecuado.

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Soporte sustantivo: lek. med. Michał Silber, MD med. Magdalena Orzeł

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