Casi 200 millones de niños en todo el mundo sufren los efectos de la desnutrición. ¿Cómo reconocer y combatir la desnutrición?

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Según los últimos datos de UNICEF, el problema de la desnutrición afecta aproximadamente a 200 millones de niños en todo el mundo. No solo produce un retraso en el crecimiento y una insuficiencia ponderal significativa, sino también una serie de enfermedades psicológicas. En la era de la pandemia de COVID-19 en curso, el tema de la desnutrición ha quedado levemente relegado a un segundo plano. Mal, porque debería ser más fuerte que antes sobre la crisis humanitaria del siglo XXI. En casos extremos, la desnutrición puede ser fatal.

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¿Qué influye en el desarrollo de la desnutrición infantil en el mundo?

Parecería que el problema de la desnutrición no debería darse hoy en día. Lo equivocados que estamos ya nos lo ha explicado el escritor argentino Martín Caparrós en su libro de reportajes "Hambre". El problema de la desnutrición se compone de muchos factores, entre ellos principalmente la situación económica, social y política de un país determinado, así como los conflictos militares que tienen lugar en su territorio. Esta condición se ve agravada por la pandemia de COVID-19 en curso, que ha cerrado muchas fronteras y ha dificultado el acceso a los alimentos.

Uno de los países que se ve particularmente afectado por la desnutrición es Yemen, donde hasta el 80% de los habitantes necesitan ayuda. El acceso a la comida allí es mucho más difícil y, si está allí, el ciudadano medio simplemente no puede permitírselo. La situación es dramática y la desnutrición afecta principalmente a niños y mujeres. Se estima que 2 millones de niños están desnutridos y 325.000 están desnutridos. está al borde de la vida o la muerte. Gracias a la ayuda humanitaria organizada por UNICEF, tenemos un impacto real en ayudar a los más necesitados. En 2020, en solo 6 meses, la organización donó productos por un valor aproximado de USD 11 millones a los habitantes de Yemen.

La vida de miles de mujeres y niños está en peligro. Podemos prevenir y tratar la desnutrición severa mediante el acceso a servicios básicos. Para ello, sin embargo, se necesitan acciones inmediatas y recursos financieros. Ayudar a las mujeres y los niños debería ser una prioridad, dice Philippe Duamelle, representante de UNICEF en Yemen.

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¿Qué es la desnutrición: síntomas y efectos a largo plazo?

Según la definición dada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la desnutrición es un estado de desequilibrio entre la demanda de nutrientes, y por ende de energía, y la oferta que permitiría el mantenimiento de las funciones básicas de la vida, incluido el crecimiento. Todo esto ocurre a nivel celular y afecta negativamente los procesos fisiológicos que tienen lugar en las células, tejidos y órganos humanos. En pocas palabras, la desnutrición es la escasez de la cantidad adecuada de calorías y nutrientes para el funcionamiento óptimo del cuerpo.

La desnutrición es especialmente peligrosa en el caso de los niños muy pequeños, cuyos primeros efectos se notan a los pocos días, lo que puede conducir al desarrollo de complicaciones graves.

Los niños en los que esta afección adopta dos formas: kwashiorkor y marasmo, están principalmente expuestos a los efectos negativos de la desnutrición.

  1. Kwashiorkor: una situación en la que el niño come la cantidad de calorías adecuada para su edad, pero su dieta carece de proteínas, razón por la cual, entre otras, la formación de hinchazón por hambre.
  2. Marasmo: es el resultado de un suministro insuficiente de calorías y proteínas.

Los principales síntomas físicos de la desnutrición son:

  1. hinchazón alrededor del abdomen y las extremidades,
  2. aumento de peso insuficiente o pérdida de peso rápida,
  3. Problema de caída excesiva del cabello, piel escamosa, uñas quebradizas,
  4. reducción del grosor del tejido subcutáneo,
  5. decoloración de la piel,
  6. úlceras en la boca,
  7. en las niñas, la menstruación puede alterarse o atrofiarse.

No hay que olvidar que los niños que sufren desnutrición tienen grandes problemas de concentración y, por tanto, les resulta más difícil asimilar los conocimientos. Esto afecta negativamente su nivel de educación y dificulta la salida del círculo vicioso de la pobreza. Las habilidades cognitivas también se deterioran. Además, un suministro insuficiente de nutrientes puede conducir al desarrollo de trastornos mentales graves, especialmente depresión. En casos severos, la desnutrición severa es fatal.

La desnutrición crónica puede provocar desgaste muscular, raquitismo, anemia, escorbuto, osteoporosis e inmunosupresión grave, lo que hace que el cuerpo sea más susceptible a infecciones bacterianas, virales y fúngicas.

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Tratamiento de la desnutrición

En teoría, la mejor forma de prevenir la desnutrición en los niños es prevenirla proporcionándoles una dieta equilibrada rica en vitaminas y otros nutrientes. Especialmente en el período de crecimiento. En la práctica, sin embargo, especialmente en los países en desarrollo y aquellos con inestabilidad económica, es más difícil y requiere la participación de organizaciones como UNICEF.

UNICEF ha estado suministrando con éxito una pasta terapéutica para el tratamiento de la desnutrición en todo el mundo durante muchos años. La organización ahora también lo está entregando a los niños necesitados en Yemen. La pasta se compone de cacahuetes molidos y se envasa en sobres especiales. El valor calórico de un paquete es de hasta 500 kcal. Es suficiente que un niño coma tres de esos sobres al día, y en una semana ganarán peso. Cuando un niño está extremadamente desnutrido, se le da leche terapéutica alta en calorías, también proporcionada por UNICEF.

En Yemen, es fundamental mantener el sistema alimentario. Especialmente porque las próximas generaciones de yemeníes sentirán las crecientes tasas de desnutrición. UNICEF Polska dirige la campaña "Ayuda para Yemen". Cualquiera puede apoyarlo haciendo una donación una vez o mensualmente a través del sitio web unicef.pl/jemen. UNICEF sabe cómo ayudar, pero necesita donantes para ayudar a los niños en Yemen. Los fondos recibidos se destinan a programas alimentarios y, sobre todo, al tratamiento de la desnutrición infantil.

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