Aceite de oliva: nutrientes y propiedades para la salud

Uno de los aceites más antiguos obtenidos del fruto de la aceituna europea es el aceite de oliva. El uso del aceite de oliva es muy amplio y se utiliza no solo en la cocina, sino también durante los procedimientos cosméticos.

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Aceite de oliva - valores nutricionales

El aceite de oliva es uno de los alimentos básicos de la dieta mediterránea en la actualidad, pero su uso se remonta al 4000 a. C. Países como Armenia, Palestina e India lo han utilizado para hidratar la piel y lo han utilizado como medicina. Los babilonios ya regulaban su producción y comercio, mientras que los romanos aplicaban impuestos en forma de aceite de oliva.

El aceite de oliva tiene un carácter y un sabor únicos, ya que se extrae de las aceitunas únicamente mediante métodos mecánicos o físicos. La dieta mediterránea, en la que el aceite de oliva es la principal fuente de grasa, se asocia con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, obesidad, síndrome metabólico, diabetes tipo 2, hipertensión arterial y protección contra enfermedades cerebrales y enfermedades relacionadas con la edad.

La elaboración de un aceite de oliva virgen extra de alta calidad requiere una aceituna sana y adecuadamente madurada y el control de todo el proceso de producción, desde la aceituna hasta el embotellado. La calidad, identidad y autenticidad del aceite de oliva están garantizadas por estándares internacionales y límites regulados y métodos analíticos.

El aceite de oliva virgen extra tiene una notable resistencia a la oxidación si se almacena correctamente. Esta estabilidad, junto con las distintas notas de sabor y otras características diferenciadas debidas a las diferentes variedades de aceituna y las diferencias en el procesamiento, hacen posible una variedad de usos culinarios y la elaboración de platos tradicionales y gourmet.

1 cucharada o 13,5 gramos (g) de aceite de oliva aporta:

  1. 119 calorías
  2. 13,5 g de grasa, incluidos 1,86 g de grasa saturada
  3. 1,9 miligramos (mg) de vitamina E
  4. 8.13 microgramos (mcg) de vitamina K.

También contiene trazas de calcio y potasio, así como polifenoles, tocoferoles, fitoesteroles y otros antioxidantes.

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Aceite de oliva: sabor y aroma

El color de las aceitunas, como cualquier otra fruta, es el más importante porque muestra el grado de madurez. Mientras que las aceitunas más jóvenes, que se obtienen de aceitunas más verdes, tienen un color más verde, un carácter afrutado y un sabor ligeramente amargo y picante, las aceitunas maduras producen un aceite más amarillo, más dulce en la lengua y menos amargo.

También debe tenerse en cuenta la densidad del aceite de oliva. Esto está relacionado con la variedad vegetal, el tipo de cultivo (seco o regado) y el proceso de producción de aceite.

En términos de sabor, el aceite de oliva virgen extra puede producir varios sabores a la vez: afrutado, amargo, dulce y picante. El aceite de oliva picante es muy saludable ya que tiene un alto contenido en elementos antioxidantes.

Las aceitunas se utilizan no solo para la producción de aceite de oliva. Por sus propiedades antioxidantes, la aceituna se utiliza en complementos. En Medonet Market encontrarás cápsulas con extracto de hoja de olivo europeo, que es fuente de vitaminas y minerales.

¡Recuerda!

No cabe duda de que el aceite de oliva es algo para tener en tu despensa: enriquece y añade sabor a muchas recetas, y también es beneficioso para la salud.

Aceite de oliva: fuente de antioxidantes

El aceite de oliva regular está refinado y carece de nutrientes y antioxidantes importantes. Por el contrario, el proceso de extracción natural utilizado para producir el aceite de oliva virgen extra asegura que retiene todos los nutrientes y antioxidantes del fruto de la aceituna.

El aceite de oliva contiene más de 30 tipos diferentes de compuestos fenólicos que son poderosos antioxidantes que ayudan a proteger el cuerpo contra los radicales libres. Los radicales libres son moléculas que dañan las células y contribuyen al desarrollo de muchas enfermedades y aceleran el proceso de envejecimiento del organismo.

La composición grasa del aceite de oliva virgen extra también es un factor importante en su salud. Consiste predominantemente en grasas monoinsaturadas, la grasa saludable para el corazón que es el alimento básico de la dieta mediterránea. Alrededor del 14 por ciento. son grasas saturadas y un 11 por ciento. son grasas poliinsaturadas como los ácidos grasos omega-6 y omega-3.

Sin embargo, el principal ácido graso del aceite de oliva es una grasa monoinsaturada llamada ácido oleico, que representa el 73% de la grasa. contenido total de aceite.

La investigación sugiere que el ácido oleico reduce la inflamación e incluso puede tener efectos beneficiosos sobre los genes relacionados con la formación del cáncer.

La investigación ha vinculado constantemente una dieta alta en grasas monoinsaturadas con efectos beneficiosos sobre los marcadores de enfermedades cardiovasculares (enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares). Esto incluye reducir los marcadores de inflamación crónica, presión arterial, colesterol y niveles de glucosa en sangre.

Lea también: ¿Qué importancia tiene la dieta en las enfermedades cardíacas?

El aceite de oliva y las enfermedades cardíacas

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte prematura en todo el mundo.

Curiosamente, las poblaciones de las regiones mediterráneas tienen bajas tasas de mortalidad (muerte) por enfermedades cardíacas. Aunque esto se debe a una combinación de factores, se cree que su alto consumo de aceite de oliva virgen extra es uno de ellos.

Los compuestos activos del aceite de oliva virgen extra parecen tener fuertes propiedades cardioprotectoras, lo que ayuda a reducir la presión arterial y a prevenir la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias). Un estudio encontró que un gran consumo de aceite de oliva ayudó a reducir la necesidad de medicamentos para la presión arterial en un 48 por ciento.

Un estudio de revisión, que analizó datos de más de 840,000 personas, encontró que las personas que consumieron más aceite de oliva fueron el 9 por ciento. menos propenso a problemas cardíacos y un 11 por ciento. murieron prematuramente con menos frecuencia que los que consumieron menos aceite de oliva.

Además, el aceite de oliva reduce la inflamación en el cuerpo, protege el colesterol LDL "malo" de la oxidación, mejora el revestimiento de los vasos sanguíneos y puede prevenir la coagulación sanguínea excesiva.

Ver: ¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto?

El aceite de oliva y el riesgo de accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular es la segunda causa más común de muerte prematura, después de las enfermedades cardíacas. Está estrechamente relacionado con estas enfermedades y comparte muchos de los mismos factores de riesgo: colesterol alto y presión arterial alta.

Un estudio francés que comparó el uso de aceite de oliva con la incidencia de accidentes cerebrovasculares encontró que las personas que consumían la mayor cantidad de aceite de oliva tenían el 41% del consumo total de aceite de oliva. menor riesgo de accidente cerebrovascular. Muchos otros estudios también han encontrado resultados similares.

Estos hallazgos tienen sentido porque las personas que agregan aceite de oliva a sus dietas probablemente reemplacen otras grasas menos saludables con aceite de oliva. Esto se debe al alto contenido de antioxidantes y grasas monoinsaturadas del aceite de oliva virgen extra.

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Aceite de oliva y diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se caracteriza por la reducción de la eficacia de la insulina, la hormona que transporta la glucosa (azúcar) de la sangre a las células y se utiliza como energía.

Se cree que los compuestos fenólicos presentes en el aceite de oliva ayudan en el metabolismo de la glucosa y mejoran la sensibilidad y eficacia de la insulina.

Un análisis encontró que incluir aceite de oliva en su dieta diaria puede reducir su riesgo de diabetes tipo 2 hasta en un 13 por ciento. En comparación con una dieta baja en grasas, también se ha descubierto que una dieta rica en aceite de oliva ayuda a normalizar los niveles de glucosa en sangre en personas que ya han tenido diabetes tipo 2.

Estos efectos beneficiosos son aún más evidentes cuando se combinan con una dieta de estilo mediterráneo. Un estudio encontró que una dieta mediterránea enriquecida con nueces o aceite de oliva redujo el riesgo de diabetes tipo 2 hasta en un 50%.

Ver: ¿La diabetes causa cáncer?

Aceite de oliva y cáncer

Se sabe que qué y cómo comemos puede afectar el desarrollo del cáncer. Los estudios observacionales han demostrado una menor incidencia de ciertos cánceres en regiones donde el consumo de aceite de oliva es alto.

Un análisis de 19 estudios encontró que las personas que consumían más aceite de oliva tenían menos probabilidades de desarrollar cáncer de mama y gastrointestinal.

Los científicos sospechan que el contenido único de oleocantal en el aceite de oliva puede desempeñar un papel protector contra el cáncer. Curiosamente, el oleocantal es un antioxidante que se elabora a partir de aceitunas vírgenes y no se encuentra en ningún otro alimento ... ni siquiera en las aceitunas.

No podemos decir con certeza que el aceite de oliva tenga propiedades anticancerígenas, pero la evidencia actual es prometedora y se requiere más investigación para investigar estas relaciones.

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El aceite de oliva y el síndrome metabólico

El síndrome metabólico es un grupo de afecciones que trabajan juntas para aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2. Estas afecciones incluyen presión arterial alta, azúcar en sangre alta, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y niveles anormales de colesterol o triglicéridos.

Los autores del metanálisis de 2019 concluyeron que el aceite de oliva en la dieta mediterránea puede mejorar las características del síndrome metabólico, como la inflamación, el azúcar en sangre, los triglicéridos y las lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo". Por otro lado, parece aumentar las lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno".

Ver: El colesterol promueve el cáncer de mama

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Aceite de oliva - propiedades para la salud

En 2016, los científicos sugirieron que agregar aceite de oliva virgen extra a su dieta podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer. Esto puede deberse a su efecto protector sobre los vasos sanguíneos del cerebro.

Los autores de un estudio con ratones publicado en 2019 observaron que consumir aceite de oliva virgen extra rico en oleocantal puede ayudar a ralentizar o detener la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Algunas investigaciones sugieren que las partículas de aceite de oliva virgen extra pueden ayudar a prevenir o reparar el daño hepático. Es probable que el ácido oleico y sus compuestos fenólicos contribuyan a la prevención de la inflamación, la resistencia a la insulina, el estrés oxidativo y otros cambios que pueden dañar el hígado.

La enfermedad inflamatoria intestinal provoca inflamación del tracto gastrointestinal. La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son tipos de enfermedad inflamatoria intestinal.

Los fenoles en el aceite de oliva pueden ayudar a aumentar la inmunidad del intestino y reducir el riesgo de contraer las enfermedades mencionadas anteriormente.

Aceite de oliva en la cocina

¿Aún no estás convencido de que el aceite de oliva debería ser tu principal aceite de cocina? Las investigaciones muestran que cocinar con aceite de oliva puede incluso aumentar el contenido de nutrientes de sus alimentos.Esto se debe a que los antioxidantes del aceite de oliva son tan resistentes al calor que no se descomponen y, en cambio, son absorbidos por los alimentos cocinados.

Además, también ayuda a que los alimentos cocinados retengan algunos de los nutrientes que habitualmente se pierden durante la cocción.

El efecto del aceite de oliva en la belleza.

El aceite de oliva como aceite de origen vegetal se utiliza a menudo en cosmética natural. Los cosméticos encargados de hidratar y nutrir la piel suelen contener aceite de oliva. Muy a menudo, el aceite de oliva es utilizado por productores de cosméticos naturales que utilizan este aceite en la producción de cosméticos tales como: champús, lociones, cremas de manos, lápices labiales y geles de ducha.

Los ácidos grasos insaturados, que forman parte del aceite de oliva, benefician el estado de la piel, provocando que la hidrate, regenere y nutra. Funciona eficazmente como protección natural contra la radiación ultravioleta. El aceite de oliva está destinado a las pieles secas, maduras, cuperosis y sensibles. Gracias al efecto positivo del aceite de oliva sobre el riego sanguíneo de la piel, tiene un efecto positivo sobre su elasticidad y reduce las arrugas.

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