La lepra como símbolo del sufrimiento por los pecados. ¿Cómo ha evolucionado a lo largo de los siglos?

La lepra es una enfermedad que acompaña a la humanidad desde hace siglos. Las maneras de tratar con los leprosos se describen en el Levítico del Antiguo Testamento. Era el sacerdote quien decidía si una persona contraía lepra, y la enfermedad en sí debía ser un castigo por los pecados. El 31 de enero de 2021 celebramos el Día Mundial de los Leprosos. Ésta es una buena oportunidad para examinar más de cerca la historia de la lepra.

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  1. La Organización Mundial de la Salud está comprometida con un mundo sin lepra. Aunque la enfermedad se puede tratar de forma eficaz, siguen apareciendo nuevos casos de infección. En 2017, había más de 20.000 de ellos. más que en 2016
  2. La historia de la lepra se ha asociado con el hombre durante miles de años. En India, se encontró un esqueleto de 4.000 años con los huesos característicos de la lepra
  3. Los polacos también tenían méritos en la historia del tratamiento de la lepra. Wanda Błeńska, una doctora de Poznań, fue llamada "la Madre de los Leprosos"
  4. Se puede encontrar más información actualizada en la página de inicio de Onet.

Lepra hoy

La lepra es una enfermedad bacteriana contagiosa que tarda mucho en desarrollarse. Los síntomas pueden aparecer hasta 20 años después de la infección. Los patógenos de la lepra fueron descubiertos por primera vez en 1873 por el médico noruego Gerhard Henrik Hansen, de ahí el otro nombre de la lepra, "enfermedad de Hansen". La enfermedad ha acompañado al hombre durante siglos. Incluso en la década de 1980, entre 10 y 12 millones de personas al año padecían lepra, pero gracias a los esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para eliminar la lepra como enfermedad social, el número de enfermos ha disminuido sistemáticamente.

La OMS informa que en 2017 se registraron 30.654 casos de lepra en África (el número de casos nuevos detectados fue de 20.416), en América del Norte y del Sur 31.527 (casos nuevos 29.101), en el Mediterráneo Oriental 4.405 (nuevos 3.550), en el sudeste asiático 119.055 (nuevos 153.487), en el Pacífico Occidental 7.040 (nuevos 4.084), en Europa 32 casos (nuevos 33).

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La incidencia mundial registrada de lepra a fines de 2017 fue de 192.713 casos (0,25 por 10.000 habitantes). Esto es 20,765 casos más en comparación con 2016. En 2016, la OMS lanzó la Estrategia mundial contra la lepra 2016-2020: Acelerando hacia un mundo libre de lepra. Su objetivo es intensificar los esfuerzos para controlar la lepra y prevenir la discapacidad, especialmente entre los niños de los países endémicos que aún se ven afectados por la enfermedad.

La lepra es completamente tratable con el tratamiento adecuado. La Organización Mundial de la Salud proporciona gratuitamente antibióticos básicos para el tratamiento de la lepra. Actualmente, se utiliza una terapia combinada con el uso de dapsona, rifampicina y clofazimina. Dependiendo de la cantidad de micobacterias vivas en el cuerpo, el tratamiento de la lepra toma de 6 a 24 meses (o hasta que las micobacterias vivas se eliminen por completo del cuerpo). Sin embargo, no siempre fue así. ¿Cómo fue la lucha contra la lepra hace unos cientos de años? ¿Por qué se asocia la lepra con el castigo por los pecados? La historia de la lepra también tiene hilos polacos.

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"Si le aparece lepra a alguien, lo llevarán al sacerdote"

Levítico 13: 9-11, Reglamento relativo a la lepra

Si aparece lepra en alguien, lo llevarán a un sacerdote. Cuando el sacerdote lo examina y encuentra que su piel tiene una hinchazón blanca cubierta de pelo blanco, y carne viva en esta hinchazón, significa que su piel está vieja por la lepra. El sacerdote lo declarará inmundo. No lo aislarán, porque es inmundo.

El pasaje de Levítico describe con precisión qué hacer cuando se sospecha que una persona tiene lepra. Después de visitar al sacerdote, los enfermos fueron puestos en cuarentena de siete días. Si los síntomas desaparecían, el paciente regresaba al seno de la sociedad. De lo contrario, se le consideraba inmundo: A un leproso con esta enfermedad se le rasgarán las ropas, se le despeinará el cabello, se le velará la barbilla y gritará: "¡Inmundo, inmundo!"

Debe saber que la lepra es más antigua que el Levítico. Esta enfermedad se menciona en los escritos indios y egipcios de mediados del segundo milenio antes de nuestra era. Durante mucho tiempo, los investigadores no estaban seguros de si las descripciones en realidad se referían a la lepra o alguna otra enfermedad de la piel. En 2009, se descubrió un esqueleto de 4000 años en el oeste de la India que mostraba signos de deformidades causadas por la lepra.

Muerto viviendo en lepra

La fuerte creencia de que la lepra aparece como un castigo por los pecados hizo que los leprosos "murieran en vida" para la comunidad. Fue para ellos que se creó la lepra en la que esperaban la muerte. No se trataba de ningún tratamiento. El enfermo no podía salir del "hospital", y si se le ocurría hacerlo, la horca erigida en la puerta de entrada a la leprosería lo disuadía de hacerlo. Los enfermos debían llevar una campana, aldaba u otro objeto que emitiera un sonido para alertarlos de la aproximación de un leproso en todo momento.

La misma transición a la leprosería fue como un funeral para el enfermo cuando estaba vivo. Una persona declarada enferma asistió a una misa especial durante la cual se leyó una lista de prohibiciones que debían seguirse, incl. no podía casarse y ponerse en contacto con su familia. En el leprosario, el paciente recibió artículos personales: ropa y cubiertos. La situación de los leprosos no cambió hasta la época de las Cruzadas.

Uno de los leprosos era el rey de Jerusalén, Balduino IV, que incluso fue apodado el leproso. Desde los 9 años sufrió de lepra. Los leprosos comenzaron a ser tratados de manera más humana y cuidarlos comenzó a considerarse un deber cristiano. Fue entonces cuando se estableció la Orden de Caballeros y Hospitalarios de San Lázaro de Jerusalén, que ayudó en el cuidado de los leprosos. La ley toma su nombre de Lázaro, que es el santo patrón de los leprosos. Y el propio Baldwin no fue olvidado: se convirtió en el héroe de la novela de Zofia Kossak-Szczucka "El rey leproso". Edward Norton protagonizó "Kingdom of Heaven", dirigida por Ridley Scott, rey de Jerusalén.

El fin de la plaga de lepra en Europa coincidió con la propagación de otras enfermedades, en particular la peste conocida como Peste Negra. Los leprosos, cuyo sistema inmunológico estaba muy debilitado, no tuvieron ninguna posibilidad contra la peste y murieron.

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Polacos al servicio de los leprosos

La lepra apareció en Polonia en la segunda mitad del siglo XIII y el apogeo de su incidencia cae en el siglo XV. Los enfermos fueron tratados con lepra, p. Ej. en Cracovia y Sandomierz. Ayudaban, entre otros, a cuidar a los enfermos. caballeros de la Orden de St. Lázaro. Se dice que Santa Kinga, hija del rey húngaro Bela IV y esposa de Bolesław el Tímido, visitó refugios para leprosos y ayudó a cuidarlos.

Pocos leprosos sobrevivieron a la plaga y la enfermedad permaneció oculta durante mucho tiempo. Una vez más, la lepra apareció a gran escala en el siglo XIX. Personas que sistematizaron y organizaron por primera vez la atención a los leprosos en la segunda mitad del siglo XIX. ex bl. Damian de Vuster y el beato jesuita polaco Jan Beyzym. Ambos vivieron entre los leprosos, construyeron hospitales, cambiaron la percepción de los leprosos entre las personas sanas y los apoyaron espiritualmente.

Una figura importante en la lucha por el bienestar de los leprosos fue también una mujer polaca, Wanda Błeńska. En los años 1951-1994 trabajó en el centro de tratamiento de lepra en Buluba en el lago Victoria en Uganda. Fue médico de cabecera durante más de 30 años. Bajo su mandato, una pequeña institución dirigida por franciscanos de Irlanda creció y se convirtió en un moderno centro de tratamiento y formación. Błeńska recibió el sobrenombre de Madre de los leprosos de Poznań. Su hospital tenía un lugar para adultos, un pabellón para niños, hogares para leprosos y una iglesia que ahora lleva su nombre. Después de completar su misión, regresó a su ciudad natal de Poznań. Murió el 27 de noviembre de 2014.

Día mundial de los leprosos

La gente moderna de Europa asocia la lepra principalmente con la Edad Media y la isla de los leprosos, Spinaloga, que es una de las mayores atracciones turísticas de Creta. Sin embargo, todavía hay lugares en el mundo donde la lepra va bien. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de la OMS y al tratamiento eficaz, oímos cada vez menos al respecto.

El 26 de enero es el Día Mundial de los Leprosos. Esta fiesta se celebra desde 1954, el último domingo de enero. El iniciador del Día Mundial de los Leprosos fue el poeta, periodista y viajero francés Raoul Follereau. En Polonia, desde 1995, la organización de este día ha estado a cargo de la Polska Fundacja Raoul Follereau. En el Día Mundial de los Leprosos, se presta especial atención a llamar la atención de la sociedad adinerada sobre el problema de la lepra en el mundo.

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