Ecografía hepática: cómo prepararse y por qué se realiza

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Una ecografía hepática es la ecografía real de toda la cavidad abdominal. La persona que realiza esta prueba (generalmente un médico) también quiere aprender tanto como sea posible sobre los órganos abdominales y pélvicos además del hígado. Por tanto, no se sorprenda si vemos "ecografía de la cavidad abdominal" en la derivación.

En el artículo, presentaremos la esencia de este estudio (emisión y retorno de ultrasonido), le diremos cómo prepararse y qué hacer a continuación en el caso de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA).

Como un murciélago

El principio de ecolocalización, es decir, enviar ondas y recibir ondas sonoras, es utilizado por varios animales, incluidos los murciélagos, que así se orientan en el espacio y siguen a sus presas. El hombre lo utilizó por primera vez al construir un sonar, es decir, un dispositivo utilizado en la marina que envía varios tipos de sonidos para determinar la navegación, la comunicación y, sobre todo, para rastrear y determinar el tipo de objetos sumergidos (por ejemplo, un submarino).

Luego, el mismo método se utilizó en medicina para construir una máquina de ultrasonido. En este caso, solo se usa ultrasonido, que es inaudible para el oído humano. El dispositivo está equipado con una sonda que transmite y recibe (el llamado eco) sonidos al mismo tiempo. En función de la sonoridad (amplitud), la frecuencia y el tiempo de recuperación, se determinan la estructura y los límites del órgano en estudio. Conociendo los límites, puedes calcular su tamaño. Todo esto es interpretado por la computadora, creando una imagen de las estructuras examinadas enviadas al monitor. Agreguemos que los ultrasonidos están mal esparcidos en el aire (contenidos, por ejemplo, en el aparato digestivo) y prácticamente no penetran en los huesos.

¿Qué puedes reconocer?

Gracias a la ecografía, puede reconocer muchas afecciones y enfermedades diferentes. Primero, centrémonos en el hígado y los conductos biliares estrechamente relacionados con él (la bilis se produce en este órgano). Con este método, es posible reconocer, entre otras cosas, hígado graso, su inflamación y cirrosis. Los conductos biliares pueden estar dilatados (principalmente en la detección de urolitiasis), pueden estar presentes cálculos en la vesícula biliar, que son perfectamente visibles en la ecografía.

En el caso de otros órganos, mencionemos cálculos renales y dilatación del sistema fitocélico-pélvico, pancreatitis (a menudo visible como calcificación en su interior) y engrosamiento de las paredes de la vejiga.

La ecografía abdominal es un gran método para detectar todo tipo de tumores (pueden ser cancerosos o no, y en todo caso, no necesariamente malignos). También distingue los tumores sólidos de los quistes llenos de líquido.

¿Cuál es el resultado de NAFLD?

Recuerde que una ecografía abdominal es el método más importante para detectar el hígado graso. Curiosamente, la mayoría de los casos de esteatosis se cubren "accidentalmente" cuando se realiza este examen para otras indicaciones (por ejemplo, en busca de cálculos biliares). Las pautas polacas recomiendan realizar una ecografía de la cavidad abdominal en busca de hígado graso en personas con:

  1. obesidad;
  2. factores de riesgo metabólico (aumento de la circunferencia de la cintura, hiperglucemia, hiperlipidemia, disminución del colesterol HDL, hipertensión arterial);
  3. Elevaciones persistentes de la causa poco clara de la alanina aminotransferasa (ALT).

Los especialistas en ultrasonido suelen utilizar la escala estadounidense para evaluar la gravedad de la esteatosis.

  1. No hay esteatosis en el grado 0. El parénquima hepático parece normal (hablamos con pericia de que su ecogenicidad es normal), el diafragma y los vasos sanguíneos intrahepáticos son visibles.
  2. El grado I define la esteatosis leve, en la que el parénquima hepático tiene una ecogenicidad ligeramente aumentada, el diafragma y los vasos sanguíneos aún son visibles.
  3. En el estadio II (esteatosis moderada), la ecogenicidad del hígado aumenta claramente (se "enciende" en la pantalla de la computadora) y el diafragma y los vasos sanguíneos intrahepáticos son ligeramente menos visibles.
  4. En el estadio III (esteatosis grave), la ecogenicidad del hígado aumenta claramente y el diafragma, los vasos sanguíneos y la parte posterior del lóbulo derecho del hígado no son visibles o la visibilidad se ve afectada significativamente.

Como puede ver, para determinar el hígado graso, el tamaño de este órgano no es crítico.

Tengo hígado graso y ¿qué sigue?

La enfermedad del hígado graso también puede ocurrir en otras afecciones o enfermedades (por ejemplo, abuso de alcohol, tomar ciertos medicamentos, hepatitis C). Antes de que se diagnostique NAFLD, se deben descartar estas otras causas.

Entonces, tenemos un diagnóstico de enfermedad del hígado graso no alcohólico, y ¿qué hacemos a continuación? Es importante que los médicos y los pacientes distingan entre la esteatosis "simple" de la forma avanzada de NAFLD llamada NASH. esteatohepatitis no alcohólica). NASH puede convertirse en fibrosis avanzada de este órgano y eventualmente en cirrosis. El ultrasonido "normal" no es suficiente para hacer tal distinción. De acuerdo con las pautas polacas, primero debe calcular el resultado en la escala clínica FIB-4 (ang. fibrosis 4). Si la puntuación indica un alto riesgo de fibrosis, se indicará una biopsia de hígado. Si el riesgo no está definido, entonces se realiza la elastografía, es decir, un tipo especial de ultrasonido (en Polonia, se seleccionó el método VCTE, es decir, elastografía de impulso dinámico del hígado). Dependiendo del resultado de la elastografía del paciente, éste se somete a una biopsia o se queda solo con la recomendación de cambiar la dieta y aumentar el ejercicio regular. Cierta distinción entre esteatosis "simple" y NASH solo es posible con una biopsia de hígado.

¿Cómo prepararse para la prueba?

Afortunadamente, una ecografía abdominal no requiere preparaciones complicadas. Se debe usar y quitar ropa holgada para exponer el abdomen (en algunos centros el paciente debe ponerse una bata de baño).

Si el propósito de la prueba es el hígado, la vesícula biliar, el bazo o el páncreas, se le pide al paciente que coma una comida sin grasa la noche anterior a la ecografía y que evite comer durante 8 a 12 horas antes de la prueba. Como resultado, habrá poco gas en el estómago y los intestinos, lo que dificulta el paso de la ecografía e interfiere con la interpretación de la prueba.

En el caso del examen de riñón, se le pedirá al paciente que beba de 4 a 6 vasos de líquido una hora antes de que se realice la ecografía.

¿Cómo se ve la prueba en sí?

El paciente está acostado de espaldas en una camilla con el estómago abierto. Antes del examen, el médico lubrica el área examinada con un gel especial que elimina las burbujas de aire entre la sonda y la piel. Luego aplica la sonda y comienza a probar. Para visualizar mejor los órganos, se le puede pedir al paciente que se acueste sobre el lado izquierdo o derecho. Una ecografía abdominal dura unos 30 minutos. Luego, se le da al paciente una toalla de papel para limpiar el gel y se le ayuda a levantarse de la camilla.

La ecografía abdominal no produce ningún dolor ni molestia. El paciente puede sentir solo una ligera presión como resultado de aplicar la sonda en la piel. Puede leer más sobre el tratamiento de NAFLD en ESTE enlace.

Literatura:

  1. 1) Hartleb M., Wunsch E., Milkiewicz P., Drzewoski J., Olszanecka-Glinianowicz M., Mach T., Gutkowski K., Raszeja-Wyszomirska J., Jabłkowski M., Cichoż-Lach H., Stachowska E ., Socha P., Okopień B., Krawczyk M., Kajor M., Drobnik J., Lewiński A., Wójcicki M., Januszewicz A., Strojek K.: Manejo de pacientes con enfermedad del hígado graso no alcohólico. Recomendaciones del Grupo Polaco de Expertos en NAFLD 2019. Práctica., 2019; 10: 47–74
  2. 2) Glynou E, Maria C, Falireas V, et al. El uso de la ecografía en el diagnóstico por imagen de nafld y la estadificación ecográfica en hospitales de la región rural. Int J Radiol Radiat Ther. 2019; 6: 135‒138. DOI: 10.15406 / ijrrt.2019.06.00234
  3. 3) Examen de ultrasonido abdominal https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=abdominus#how-its-performed

Marcin Pustkowski, médico de familia

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