El virus Nipah puede ser otra amenaza grave con potencial epidémico

El mundo entero se encuentra actualmente en medio de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2, que hasta ahora ha infectado a casi 100 millones de personas y causado casi 2 millones de muertes. Como si eso no fuera suficiente, los científicos creen que Asia pronto podría enfrentar otra amenaza viral con una tasa de mortalidad significativamente más alta. Es el virus Nipah, que se reconoció por primera vez en 1999 y ha estado presente en pequeños brotes epidémicos durante 20 años. ¿Por qué los científicos le prestaron atención?

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  1. El virus Nipah circula por Asia y Australia desde hace 20 años. Cada año hay pequeños brotes de infección.
  2. La mortalidad por infección por este virus alcanza hasta el 75 por ciento.
  3. Los científicos indican que la mayor amenaza es el período de incubación del virus, que puede ser de hasta 45 días, lo que permite un tiempo de transmisión inusualmente largo.
  4. Se puede encontrar más información actualizada en la página de inicio de Onet.pl

Virus Nipah: ¿qué sabemos al respecto?

El virus Nipah se reconoció por primera vez en 1999 tras un brote en Malasia. Entonces hubo 265 casos de encefalitis aguda asociados con granjas de cerdos. Inicialmente, se sospechaba que los pacientes tenían encefalitis japonesa, pero después de un examen detallado, la enfermedad se identificó como una infección por el virus Nipah. Desde entonces, en los años 2000-2020, hubo pequeños brotes de esta infección cada año, incl. en Malasia, Singapur, India y el norte de Australia. Más importante aún, la tasa de mortalidad en el caso de la infección por el virus Nipah es de hasta el 75 por ciento.

Virus Nipah

El virus Nipah pertenece a la familia Paramyxoviridae, que también incluye los virus del sarampión, las paperas y la parainfluenza. Se transmite principalmente a través del contacto directo con murciélagos o cerdos infectados y sus secreciones. El virus también se puede transmitir de una persona a otra.

El virus causa inflamación del cerebro. Los síntomas principales son fiebre y dolores de cabeza que duran de 3 a 14 días, y somnolencia excesiva, confusión y confusión. Aunque el virus Nipah se identificó por primera vez hace 20 años, no existe un tratamiento causal eficaz: solo se tratan los síntomas.

¿Por qué un virus con una tasa de mortalidad tan alta podría tener un potencial pandémico, según los científicos? Por lo general, enfermedades como esta matan a sus huéspedes con demasiada rapidez, lo que reduce en gran medida la posibilidad de que la infección se propague más y reduce en gran medida el potencial pandémico. Sin embargo, hay algo en el virus Nipah que preocupa mucho a los científicos.

¿Por qué los virus son tan peligrosos para nuestra salud?

Virus Nipah inactivo durante 45 días

El virus Nipah, a pesar de ser un patógeno zoonótico, se diferencia de muchos otros virus. Los síntomas de la infección suelen aparecer entre 4 y 14 días, pero lo que es importante y peligroso es que el virus puede incubarse durante mucho tiempo. La OMS informa que puede durar hasta 45 días, lo que permite un período de transferencia extremadamente largo.

Una vez finalizada la incubación, aparecen los primeros síntomas de infección: dolores de cabeza, fiebre y vómitos. Los síntomas no son específicos y pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades como la gripe. A esto le siguen mareos y otros síntomas neurológicos, así como encefalitis aguda. Los pacientes que sobreviven a la infección pueden desarrollar problemas neurológicos a largo plazo, incluidos cambios de personalidad.

Lo reconfortante del virus Nipah es que las cepas actuales no pueden transmitirse por aerosoles, por lo que es poco probable que presenten el mismo nivel de riesgo pandémico que virus como el SARS-CoV-2.

El estudio y análisis adicional de virus como Nipah permitirán que el mundo esté mejor preparado para las amenazas virales emergentes. La viróloga Veasna Duong en una entrevista para la BBC enfatizó la importancia de la educación en este campo.

- 60 por ciento las personas con las que hablamos no sabían que los murciélagos transmiten enfermedades. Todavía falta conocimiento, dijo y agregó: Estamos viendo murciélagos frugívoros aquí en Tailandia, en los mercados, en los lugares de culto, en las escuelas y en las instalaciones turísticas como Angkor Wat. En un año normal, Angkor Wat recibe a 2,6 millones de visitantes. Eso es 2.6 millones de posibilidades potenciales de que el virus Nipah salte de los murciélagos a los humanos en un solo lugar.

Expertos de todo el mundo han advertido que la pandemia de COVID-19 debería servir como una llamada de atención para que los gobiernos de todo el mundo se preparen para futuras epidemias y aprendan cómo prevenirlas.

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