El virus RS ataca de nuevo. Es especialmente peligroso para bebés y bebés prematuros.

Fundación de la coalición para un bebé prematuro Socio de publicación

A diferencia del coronavirus menos peligroso para los recién nacidos, el virus RS sigue siendo la principal causa de infecciones del tracto respiratorio superior e inferior que pueden provocar insuficiencia respiratoria en bebés prematuros, y su tratamiento a menudo requiere el uso de un respirador. La profilaxis financiada por el estado protege a los bebés contra las terribles consecuencias de la infección, la estadía en el hospital y la separación de sus padres.

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De octubre a abril, el virus RS, o virus sincitial respiratorio, ataca a los bebés y bebés prematuros, provocando neumonía y bronquitis graves. - Es por eso que los niños en el primer año de vida deben recibir anticuerpos listos para usar que destruyan directamente el virus - dice el Prof. dr hab. n. med. Ewa Helwich, consultora nacional en el campo de la neonatología, jefa del Departamento de Neonatología y Cuidados Intensivos Neonatales del Instituto Materno Infantil de Varsovia.

RS está dando vueltas en el aire

El virus RS presente en el aire aparece estacionalmente, en Polonia desde finales de otoño hasta primavera. Cada año, el 90% de los bebés prematuros están expuestos a este patógeno. Provoca infecciones en el 70% de los niños menores de dos años. En los bebés a término, solo puede causar una leve secreción nasal o tos, pero en los bebés prematuros existe el riesgo de una infección grave del tracto respiratorio superior e inferior, que incluye bronquitis, bronquiolitis e incluso inflamación de los pulmones.

Este tipo de infecciones a menudo causan dificultad respiratoria y apnea, que deben tratarse en el hospital con un ventilador. Los trastornos respiratorios pueden provocar hipoxia, lo que puede provocar graves complicaciones de salud. Las complicaciones adicionales son muy comunes en los niños pequeños infectados con el virus RS. Puede tratarse de neumotórax, otitis media o infecciones hospitalarias asociadas a una estancia prolongada en la sala neonatal. Los niños que se infectan con el virus RS tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar asma en el futuro.

Bebés prematuros indefensos

La infección por el virus RS puede ocurrir en las primeras semanas de vida de un bebé. Está asociado con un sistema respiratorio subdesarrollado y un sistema inmunológico inmaduro. Un bebé recién nacido, especialmente en los primeros meses de vida, se beneficia de los anticuerpos de la madre, que se transmiten principalmente en el tercer trimestre del embarazo.

En los bebés prematuros, especialmente los que nacen antes del tercer trimestre, los niveles de anticuerpos pueden ser demasiado bajos y, por lo tanto, insuficientes para protegerlos contra las infecciones. Además, debido al nacimiento prematuro, los alvéolos no alcanzan la madurez completa y, al nacer, estos bebés tienen diez veces más probabilidades de desarrollar infecciones del tracto respiratorio inferior que los nacidos a término.

Vacunación durante una pandemia

Los expertos instan a que los niños no deben ser vacunados por temor a la infección por coronavirus. - Hay 67 centros en Polonia donde se administran anticuerpos contra el virus RS. Todos los puntos están debidamente preparados para dárselos a bebés prematuros en condiciones seguras y con el uso de un régimen sanitario - asegura el prof. Ewa Helwich.

En todos los puntos de vacunación, los padres reciben paquetes de visitas seguras que contienen guantes, mascarillas y desinfectante. La inmunización protege a su bebé de las enfermedades y la estadía en el hospital, lo que puede ser mucho más riesgoso que ir a la clínica. Además, en tiempos de pandemia, el tratamiento en muchos hospitales implica la separación de la madre. Mientras tanto, como enfatizan los especialistas, un bebé prematuro realmente no reconoce colores y sonidos, pero la presencia de la madre es crucial para sus emociones.

Rescatando anticuerpos

El sistema inmunológico combate las infecciones virales causadas por el virus produciendo anticuerpos. En los bebés que están subdesarrollados, se administran anticuerpos específicos para limitar la entrada del virus RS. Como consecuencia, evita que se multiplique y se propague en el cuerpo. La primera dosis del medicamento debe administrarse al comienzo de la temporada de la enfermedad.

Después de aproximadamente 28 días, el nivel de anticuerpos desciende y se requiere otra dosis para proteger aún más al bebé del virus. La administración del ciclo completo de cinco dosis entre octubre y abril protege a los bebés prematuros de reingresar a la unidad de cuidados intensivos. Los niños nacidos antes de las 33 semanas de embarazo pueden beneficiarse de la profilaxis gratuita. Es mejor hablar con su médico sobre cómo proteger a su bebé. Vale la pena recordarlo, especialmente durante una pandemia, porque menos enfermedades significan menos hospitalizaciones y menos complicaciones de salud.

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