¿Por qué las personas mayores no pueden dormir? Cambio de hora para culpar

Fundación Nacional del Sueño Socio de publicación

Cambiar los relojes cuando se cambia de horario de verano a invierno no es un problema. Es mucho más difícil cambiar el ritmo biológico circadiano de nuestro cuerpo, especialmente en los 50. La melatonina puede ayudar a restaurar los ritmos circadianos normales.

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El descubrimiento del reloj biológico del Premio Nobel de 2019 nos ayuda a comprender mejor los ritmos circadianos de todos los organismos vivos. Nuestro ritmo circadiano regula funciones importantes como los niveles hormonales, la presión arterial, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo.

Por lo tanto, en determinados momentos del día, sentimos hambre o un aumento de energía, y por la noche dormimos, no comemos y usamos el baño con mucha menos frecuencia. Lo sentimos más cuando viajamos y cambiamos la zona horaria. Entonces nos afecta el llamado descompensación horaria. Podemos cambiar fácilmente nuestro reloj a nuestras manos, pero es más difícil regular el mecanismo de nuestro cuerpo. Nos despertamos en medio de la noche sintiéndonos renovados y con ganas de comer. Sin embargo, las alteraciones del ritmo no son solo problemas para dormir, sino también una disminución de la inmunidad y un mayor riesgo de padecer dolencias más graves.

Tiempos variables

En toda la Unión Europea, el horario de invierno comienza el último domingo de octubre y finaliza el último domingo de marzo. Esto se establece en la directiva de la UE de 2001. El autor del cambio de hora fue Benjamin Franklin. Como embajador de Estados Unidos en Francia, llegó a la conclusión de que la gente se despierta unas horas después del amanecer en la primavera, desperdiciando la luz del día y trabajando a la luz de las velas por la noche. Calculó los costos de usar velas y convenció a los franceses para que cambiaran el ritmo del día.

Sin embargo, los alemanes fueron los primeros en posponer el tiempo en 1916 y, por lo tanto, decidieron reducir su consumo de electricidad. Entonces los ingleses y estadounidenses también empezaron a hacerlo. Los polacos movieron los relojes en 1946-49, y luego desde 1957 hasta hoy, con una ruptura en 1965-1976. Actualmente, en una encuesta realizada por la Comisión Europea, hasta el 95 por ciento. Los polacos optaron por la liquidación de los cambios de horario. La UE tenía previsto renunciar a esta obligación en el otoño de 2021. Sin embargo, el coronavirus ha suspendido estos planes.

¿Quién sufre más?

Los efectos del cambio de hora afectan especialmente a quienes tienen un estilo de vida estable. Son más graves para las personas mayores de cincuenta años. Esto se debe a que el nivel de melatonina en el organismo disminuye con la edad, lo cual es de gran importancia para el correcto mantenimiento del ritmo circadiano de nuestro organismo. Entonces, si le agregamos un cambio de tiempo, el problema aumenta. La concentración de melatonina comienza a disminuir después de los 45 años, y en personas mayores de 55 años ya está significativamente reducida. Puede provocar alteraciones del sueño y de los ritmos circadianos.

Las alteraciones a largo plazo en el ritmo del sueño aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, hipertensión, arritmias, así como enfermedades metabólicas, diabetes, trastornos de los lípidos y obesidad. También provocan una disminución de la inmunidad y una mayor susceptibilidad a los resfriados debido a la relación entre el sueño y el trabajo del sistema inmunológico. Los problemas para dormir también pueden aumentar el riesgo de enfermedad neurológica y depresión.

Efectos antieconómicos del cambio de hora

Cambiar el reloj en una hora es de gran importancia para el organismo, porque está asociado a un cambio en la hora de levantarse, la mayor actividad, comer y excretar. Nuestro sistema digestivo se acostumbra a segregar hormonas en determinados momentos para que nos sintamos hambrientos y digeribles. Por lo tanto, antes de que cambie, puede experimentar malestar estomacal y falta de apetito.

Las hormonas que determinan nuestra actividad en diferentes momentos del día también tienen su propio reloj. Por lo tanto, cambiar el ritmo puede provocar dolores de cabeza, somnolencia y confusión. Las investigaciones muestran que cambiar al horario de invierno aumenta la incidencia de depresión, debido al abrupto acortamiento del período en el que el cuerpo está expuesto a la luz solar natural.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de sufrir una fase de sueño acelerada, lo que significa que se duermen demasiado temprano y se despiertan demasiado temprano. El nivel muy bajo de melatonina perturba el sueño y el funcionamiento durante el día, y causa somnolencia y fatiga por la tarde y la noche. El cambio de hora exacerba estas dolencias. debido al abrupto acortamiento del período en el que el cuerpo está expuesto a la luz solar natural.

Restaurar el nivel adecuado de melatonina

Para mitigar los efectos del cambio de tiempo, es importante restaurar sus niveles de melatonina a su nivel adecuado. La seguridad de uso es una ventaja indiscutible. No tiene un efecto hipnótico fuerte, ni te hace subir de peso. No es adictivo incluso con un uso prolongado. En personas mayores de 55 años Se recomiendan 5 mg de melatonina de liberación inmediata al día. En el caso de insomnio con trastornos para conciliar el sueño, es mejor tomarlo una hora antes de acostarse, y en caso de problemas para mantener el sueño y despertarse por la noche, justo antes de acostarse.

El período óptimo de terapia es de 6 a 12 semanas. Usado regularmente, después de aproximadamente 2 semanas, establece el ritmo circadiano, restableciendo el sueño fisiológico. Además de la terapia con melatonina, se recomienda la actividad física diaria, estar al aire libre o en habitaciones bien iluminadas durante el día, la actividad social regular y un ritmo constante de las comidas.

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